春分の日にお彼岸、お供えはどうしたらいい?お彼岸ってそもそもどういう意味?

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お盆・お彼岸・お墓参り
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お彼岸だからお墓参りに行かないと」こんな風に小さい頃から言っているような気がする、お彼岸。

言われるがままに、大抵の人はお墓参りに行きますが、なぜ行かなきゃいけないのかってご存知でしょうか。

春分の日に春のお彼岸、秋分の日に秋のお彼岸と言われますが、なぜ毎回この日がお彼岸に重なるのでしょうか。

お彼岸ってなに?と、思ったときに知りたい方に!春や秋のお彼岸にお墓参りへ行く予定の方に!お彼岸とは何なのかをご紹介していきます。

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そもそも「お彼岸」ってどういう意味? 彼岸花との関係は?

2.higanbana

「お彼岸」とは何なのでしょうか。仏教全体の風習であるかと思いきや、実は日本にしかない風習なんです。

「彼岸」とは書いて字の如く、「かの岸(死後の世界)」を表しており、私達のいる現世「此岸(しがん)」とは違い、あの世の極楽浄土のことをいっているんです。

阿弥陀仏がいる極楽浄土は、太陽が沈む西にあると言われており、太陽が真東から昇って真西に沈む日が注目され、それぞれ「春分の日」「秋分の日」と呼ばれるようになった、ということなんです。

なんだか難しいですが、真西に沈む太陽を拝む=阿弥陀仏を正面で拝むことができる、ということから、「阿弥陀仏を正面で拝めば、祖先が極楽浄土に行ける」という思想が広まったものだそうです。

ちなみに、秋のお彼岸近くに咲く花「彼岸花」は、別名・曼珠沙華(まんじゅしゃげ)。

本当にお彼岸近くに咲くから「彼岸花」と言われるようになったそうですよ。

春分の日のお彼岸、お墓参りはいつ頃からの風習なの?

3.yuhi

このお彼岸ですが、一体日本ではいつから行われている風習なのでしょうか。

調べてみると、聖徳太子の頃から始まったと言われる一説があります。

日本後記に、崇道天皇供養のために国分寺の僧を集め、法要をしたことが始まりといわれています。

そのほかにも、古く日本では、昼夜の時間が同じこの日に自然の恵みに感謝を捧げる風習があり、仏教の教えが結びつき、お彼岸の風習になったといわれています。

遠い昔から先祖が行ってきた風習は、大切にしなければならないような気がしますね。

春のお彼岸、いつからいつまでが一般的なの?

4.haka

さて、このお彼岸ですが、どの位の期間を指すのか、知らない方もいらっしゃいますよね。このお彼岸の時期ですが、春分の日と秋分の日を中心(中日)とし、その3日間を含む前後1週間がお彼岸の期間になります。

2019年はこのような日程です。

春のお彼岸
・彼岸入り 3月18日(月)
・中日   3月21日(木)
・彼岸あけ 3月24日(日)

秋のお彼岸
・彼岸入り 9月20日(金)
・中日   9月22日(月)
・彼岸あけ 9月25日(木)

この日程は毎年、国立天文台が計算する翌年の暦「暦要項(れいようこう)」で決められるため、きちんとした日程は前年でないと分からないんです。

そんな風に算出されているのも驚きですね。

お供えといえばぼたもち!「ぼたもち」と「おはぎ」の違いとは!?

5.ohagi

お彼岸と言えば、好きな人にはちょっと楽しみなものがあります。

それは「ぼたもち」または「おはぎ」ですね。この「ぼたもち」と「おはぎ」は、どちらももち米とあんこで作られているのですが一体何がどう違うのでしょうか。

実は、基本は同じものなんです!

もち米とあんこで作るものに変わりはないですよね。

ですが、実はそれぞれの時期でお供えする花になぞらえて、呼び名が変わったそうなんです。

春のお彼岸は、春の花・牡丹(ぼたん)=「ぼたもち
秋のお彼岸は、秋の花・萩 (はぎ) =「おはぎ

ぼたもちはこし餡、おはぎは粒餡で作られることが多いようです。

手作りするなら、春と秋であんこの種類を変えて作ってみたいですね。

レシピ・ぼたもち(おはぎ)の作り方

まとめ

1.先祖代々行われている日本特有の仏行事!
祖先を極楽浄土へ行かせるために、西に沈む太陽に手を合わせてみては?

2.毎年異なるお彼岸の日程!
間違えないように、毎年日程を確認して下さいね!

3.お供えは、春ならこし餡のぼたもち秋ならつぶ餡のおはぎを!
どちらもお供え物に決まりはないので、手作りもチャレンジしてみて!

いかがでしたでしょうか。お彼岸お彼岸といいますが、その意味や歴史を知るとまた違った面から、誠意を込めてお参りしたくなりますね。

お彼岸の3日間は忘れずに、お墓参りをして下さいね!

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